¿Qué es Bitcoin y cómo funciona?

¿Qué es Bitcoin y cómo funciona?


07 Ago 2018

Seguramente sí, tienes que haber oído hablar de ello. La primera y más famosa criptomoneda ha estado en los titulares debido a un aumento vertiginoso en su valor, rompiendo el umbral de $ 1,000 por primera vez el 1 de enero de 2017, superando los $ 19,000 en diciembre de ese año y luego perdiendo aproximadamente el 50 por ciento de su valor durante la primera parte de 2018.

Pero la historia del Bitcoin es mucho más extensa y no se limita a titulares en periódicos hablando de la fluctuación de su precio. Incorpora tecnología, moneda, matemática, economía y dinámica social. Es multifacético, altamente técnico y sigue evolucionando muy rápido. Pero debido a que es completamente digital y no corresponde necesariamente a ninguna moneda fiduciaria existente, no es fácil de entender para los nuevos usuarios. Esta guía está destinada a aclarar algunos de los conceptos fundamentales y proporcionar respuestas a algunas preguntas básicas acerca del bitcoin.

Pero primero: un recuento rápido
Bitcoin fue inventado en 2009 por una persona (o grupo) que se hacía llamar Satoshi Nakamoto. Su objetivo declarado era crear "un nuevo sistema electrónico de efectivo" que fuera "completamente descentralizado sin servidor ni autoridad central". Después de cultivar el concepto y la tecnología, en 2011, Nakamoto entregó el código fuente y los dominios a otros miembros de la comunidad bitcoin, y posteriormente desapareció.

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es una moneda digital. Es un concepto que podría ser más complejo de lo que cree: no es simplemente un valor asignado de dinero almacenado en una cuenta digital, como su cuenta bancaria o línea de crédito. Bitcoin no tiene un elemento físico correspondiente, como monedas o billetes de papel.

¿De qué manera el Bitcoin difiere de las monedas tradicionales?

Bitcoin se puede usar para pagar electrónicamente, si ambas partes así lo desean. En ese sentido, es igual a los dólares, euros o yenes, que también se comercializan digitalmente.

Pero difiere de las monedas digitales fiduciarias en varias formas importantes:

1. Descentralización

La característica más importante de Bitcoin es que su sistema está descentralizado. Ninguna institución controla la red bitcoin. Lo mantiene un grupo de codificadores voluntarios y lo gestiona una red abierta de computadoras especializadas distribuidas por todo el mundo. Esto atrae a individuos y grupos que se sienten incómodos con el control que los bancos o las instituciones gubernamentales tienen sobre su dinero.

Bitcoin resuelve el "problema del doble gasto" de las monedas electrónicas (en el que los activos digitales se pueden copiar y reutilizar fácilmente) a través de una ingeniosa combinación de criptografía e incentivos económicos. En las monedas fiduciarias electrónicas, esta función la cumplen los bancos, lo que les permite controlar el sistema tradicional. Con Bitcoin, la integridad de las transacciones se mantiene mediante una red distribuida y abierta que no es propiedad de nadie.

2. Suministro limitado

Las monedas fiduciarias (dólares, euros, yen, etc.) tienen un suministro ilimitado: los bancos centrales pueden el volumen que quieran y pueden intentar manipular el valor de una moneda en relación con otras. Los titulares de la moneda (y especialmente los ciudadanos con poca alternativa) pagan el costo.

Con Bitcoin, por otro lado, el suministro está estrechamente controlado por el algoritmo subyacente. Un pequeño número de bitcoins nuevos es creado cada hora, y continuará siendo así a una velocidad decreciente hasta que se alcance un máximo de 21 millones. Esto hace que Bitcoin sea más atractivo como activo: en teoría, si la demanda crece y la oferta sigue siendo la misma, el valor aumentará.

3. Anonimato

Si bien los remitentes de pagos electrónicos tradicionales generalmente se identifican (con fines de verificación, y para cumplir con la legislación contra el lavado de dinero, etc.), los usuarios de Bitcoins en teoría operan en semi-anonimato. Dado que no existe un "validador" central, los usuarios no necesitan identificarse a sí mismos cuando envían bitcoin a otro usuario. Cuando se envía una solicitud de transacción, el protocolo verifica todas las transacciones previas para confirmar que el remitente cuenta con la cantidad de Bitcoins necesaria y la autoridad para enviarlos. El sistema no necesita saber su identidad.

En la práctica, cada usuario se identifica por la dirección de su «wallet» (o billetera electrónica). Las transacciones pueden, con cierto esfuerzo, rastrearse de esta manera. Además, la policía ha desarrollado métodos para identificar a los usuarios si es necesario.

La ley exige que la mayoría de los intercambios realicen comprobaciones de identidad de sus clientes antes de que se les permita comprar o vender Bitcoins, lo que facilita otra forma de rastrear su uso. Como la red es transparente, el progreso de una transacción en particular es visible para todos.

Esto hace que bitcoin no sea una moneda ideal para delincuentes, terroristas o blanqueadores de dinero.

4. Inmutabilidad

Las transacciones de Bitcoin no se pueden revertir, a diferencia de las transacciones electrónicas con dinero fiduciario.

Esto se debe a que no existe un "regulador" central que pueda decir "ok, el dinero tiene que ser devuelto". Si se registra una transacción en la red, y si ha pasado más de una hora, es imposible modificarla.

Si bien este punto puede inquietar a algunos, esto significa que no se puede alterar ninguna transacción en la red Bitcoin.

5. Divisibilidad

La unidad más pequeña de un Bitcoin se llama satoshi. Es la cien millonésima parte de un bitcoin (0.00000001), a precios de hoy, alrededor de una centésima de un centavo. Esto podría facilitar microtransacciones que el dinero electrónico tradicional no permite.

¿Cómo se monitorean las transacciones con Bitcoins?

Los Bitcoins usan un archivo de registro de datos muy simple llamado blockchain. Cada blockchain es único para cada usuario individual y su billetera de Bitcoin personal.

Todas las transacciones de Bitcoins se registran y se ponen a disposición en un libro de contabilidad público, lo que ayuda a garantizar su autenticidad y prevenir el fraude. Este proceso ayuda a evitar que las transacciones se dupliquen y a que las personas copien bitcoins.

Nota: Si bien cada bitcoin registra la dirección digital de cada billetera que toca, el sistema bitcoin NO registra los nombres de las personas que poseen billeteras. En términos prácticos, esto significa que cada transacción se confirma digitalmente pero es completamente anónima al mismo tiempo.

Entonces, aunque las personas no pueden ver fácilmente su identidad personal, pueden ver el historial de su billetera Bitcoin. Esto es bueno, ya que una historia pública agrega transparencia y seguridad y previene que las personas usen Bitcoins con fines dudosos o ilegales.

¿Cómo funciona Bitcoin?

Compáralo con Torrent, la red P2P que tú definitivamente nunca usaste para descargar montones de música a principios de la década del 2000. Excepto que en lugar de mover archivos de un lugar a otro, la red de Bitcoin genera y verifica los bloques de información que se expresan en forma de una moneda virtual.

Bitcoin y sus muchos derivados se conocen como criptomonedas. El sistema usa criptografía (criptografía extremadamente avanzada llamada cadena de bloques) para generar nuevas "monedas" y verificar las que se transfieren de un usuario a otro. Las secuencias criptográficas tienen varios propósitos: hacer que las transacciones sean prácticamente imposibles de falsificar, hacer que los "bancos" o "billeteras" de monedas sean fácilmente transferibles como los datos, y autenticar una transferencia de valor en Bitcoin de una persona a otra.

Antes de que se pueda gastar un Bitcoin, tiene que ser generado por el sistema, o "minado". Mientras que una moneda convencional necesita ser acuñada o impresa por un gobierno, el aspecto “minero” de Bitcoin está diseñado para que el sistema sea autosuficiente: la gente "mina" Bitcoins al proporcionar potencia de procesamiento desde sus computadoras a la red distribuida, que genera nuevos bloques de datos que contienen el registro global distribuido de todas las transacciones. El proceso de codificación y decodificación para estos bloques requiere una enorme cantidad de potencia de procesamiento, y el usuario que genera exitosamente un nuevo bloque (o más exactamente, el usuario cuyo sistema generó el número aleatorio que el sistema acepta como nuevo bloque) es recompensado con un número de Bitcoins, o con una porción de las tarifas de transacción.

De esta manera, el mismo proceso de mover Bitcoins de un usuario a otro crea la demanda de más poder de procesamiento donado a la red de igual a igual, lo que genera nuevos Bitcoins que luego pueden gastarse. Es un sistema de autorreplicación que genera riqueza... o al menos genera representaciones criptográficas de valor que corresponden a la riqueza.

¿Qué es la minería de Bitcoin?

Minería de Bitcoin

La minería de Bitcoin se refiere al proceso a través del cual se crean nuevos Bitcoins debido a las computadoras que ayudan a mantener la red. Las computadoras involucradas en la minería de Bitcoin se encuentran en una especie de carrera computacional para procesar las nuevas transacciones que ingresan a la red. El ganador, generalmente la persona con las computadoras más rápidas, recibe una porción de Bitcoins nuevos.

Generalmente hay un nuevo ganador cada 10 minutos. De igual forma, ya habíamos mencionado que habrá un número total de hasta 21 millones de Bitcoins en el mundo. Después de este número no se crearán nuevos Bitcoins. Se espera que este límite se alcance en 2140. Hasta ahora, se han distribuido alrededor de 16 millones de Bitcoin.

Cada Bitcoin existente se creó a través de este método y se le concedió inicialmente a una computadora que ayudó a mantener estos registros. Cualquiera puede configurar su computadora para extraer Bitcoin, pero en estos días solo las personas con hardware especializado logran ganar la carrera.

¿Deberías invertir en la minería de Bitcoin?

La industria minera de Bitcoin ha crecido a un ritmo rápido. La minería, que en algún momento se podía hacer en una computadora doméstica común y corriente, ahora solo se realiza de forma rentable en centros de datos especializados. Estos centros de datos son almacenes llenos de computadoras llamados ASIC creados con el único propósito de minar Bitcoin. Hoy en día cuesta millones de dólares incluso comenzar una operación minera rentable.

¿Qué puedo hacer con mis Bitcoins?

Una vez que tienes Bitcoins estos se comportan como monedas de oro físicas: poseen valor y comercian como si fueran pepitas de oro en tu bolsillo. Puede utilizar Bitcoin como una inversión, comprando la criptomoneda en un intento de obtener un beneficio de la fluctuación de su precio. Puede también verlo simplemente como una nueva forma de gastar dinero. La cantidad de lugares donde puede gastar sus Bitcoins está creciendo cada día.

¿Cómo invertir en Bitcoins?

No sorprende que Bitcoin, una moneda segura, global y digital, haya ganado el interés de los inversores. Bitcoin está abierto a todos y ofrece una excelente oportunidad para apostar por una clase de activos completamente nueva.

¿Tienes pensado invertir en Bitcoin? La siguiente información describirá algunas cosas que NECESITAs saber antes de comprar.

¿Qué hace valiosos las bitcoins?

Miremos al oro como una moneda de ejemplo. Hay una cantidad limitada de oro en la tierra. A medida que se extrae el oro nuevo, siempre queda menos oro y se vuelve más difícil y más costoso de encontrar y extraer. Lo mismo es cierto con Bitcoin. Solo hay 21 millones de Bitcoin y, a medida que pasa el tiempo, se vuelven más y más difíciles de extraer.

Precio del Bitcoin

El Bitcoin no tiene precio oficial. El precio del Bitcoin se establece según lo que la gente esté dispuesta a pagar.

El precio de Bitcoin generalmente se muestra como el costo de un bitcoin entero. Sin embargo, los intercambios le permitirán comprar cualquier cantidad, y usted puede comprar menos de un bitcoin. El índice de precios de Libertex es un buen recurso para el precio de Bitcoin en tiempo real.

¿Cuándo es el momento adecuado para comprar?

Como en cualquier mercado, nada es seguro. A lo largo de su historia, Bitcoin generalmente ha aumentado su valor a un ritmo muy rápido, seguido de una caída lenta y constante hasta que se estabiliza. Usa herramientas como el índice de precios de Libertex para analizar gráficos y comprender el historial de precios del Bitcoin.

Bitcoin es global y no se ve afectado por la estabilidad o la situación financiera de ningún país. Por ejemplo, la especulación sobre la devaluación del yuan chino ha causado en el pasado una mayor demanda de parte de China, que también ha elevado la tasa de cambio en los intercambios con sede en Estados Unidos y Europa. El caos global generalmente se considera beneficioso para el precio de Bitcoin, ya que Bitcoin es apolítico y está fuera del control o la influencia de cualquier gobierno. Al pensar en cómo la economía y la política afectarán el precio de Bitcoin, es importante pensar a escala global y no solo sobre lo que está sucediendo en un solo país.

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